维基百科消除偏见任重道远

2019-03-25 10:44:37 来源: 铜川信息港

维基百科:消除偏见,任重道远 你或许曾经在维基百科上查找过内容,那么你有没有亲身参与到词条的中去呢?如果词条都是由生活在北半球发达国家说英语的白领男性所编写,那么其中种族与性别偏见将不可避免。

创见干货:维基百科号称是人人可的自由的百科全书,但是这种自由在某些人(白人男性)身上体现的更为充分,而相对于少数族裔与女性,在维基百科中所受到的偏见也是不少,不仅相关词条长期缺失,即使提交了有时候还会被删除,更会引发大大小小的战。想要消除这种偏见问题,唯有让更多的女性与少数族裔参与到词条的编写中来,如果别人不为你书写历史,那么就由你自己为自己书写。

在快速查找并且浏览一个词条内容方面,维基百科已经成了无可争议的。但是作为一个心怀远大理想旨在「囊括所有人类知识总和」的站,维基百科似乎还缺了点什么,那就是对人类发展做出真正的贡献与成就。

研究证实,由于词条者自身抱有的偏见,维基百科上的内容也因此带上了偏见色彩。大部分的词条者都是抱有技术主义倾向、生活在基督教徒为主的北半球发达国家、使用英语的白领男子。根据一项经常被引用的研究显示,超过 90% 的维基百科者为男性。就是这些人决定了将「美国女性小说家」的词条列表从「美国小说家」页面中移除。由于维基百科中存在的偏见问题已经如此明显,美国国家科学基金会已经拨款 20 万美元针对该问题进行相关研究。

一些维基百科的者主动承担起了解决偏见问题的重任。在过去的几年中,维基百科在世界各地举办了多次「edit-a-thons」活动(译者注:该词语是由「edit」与「marathon」组合而成,意为人们聚集在一起针对一个特定的题目进行集中或者是内容输入,其中内容多与文化、艺术、女权等相关),在这些活动中他们鼓励大家都来学习如何那些平常被人忽略了的词条,并为这些词条贡献内容。在今年 3 月由「艺术与女权」展开的围绕国际妇女节的一场 edit-a-thons 活动中,吸引了来自 75 个国家与地区的超过 1500 名参与者。而小型的 edit-a-thons 活动则遍布全美的图书馆、博物馆以及大学。

「为了能够代表一部分少数群体发言,每一个人都应该参与到维基百科的中。」纽约斯卡姆堡黑人研究中心的副馆长 Maria Liriano 如是说。

在今年 2 月,斯卡姆堡中心围绕黑人历史月开展了主题为「黑人生活」的 edit-a-thons 活动,有大约 60 名志愿者参与其中,他们在维基百科页面上扩充了大量相关词条,并且针对与黑人文化有关的历史人物和事件补充了新的内容。其中就包括了纽约哈林图书展览会(译者注:美国的非裔美国作家图书展销会)以及服装设计师 Judy Dearing(译者注:非裔美国设计师、舞者)。

「这些话题能被更多人谈论,我为此感到兴奋不已,」Liriano 说:「有色人种能够明白在维基百科上存在着认知鸿沟是很重要的,这样他们才能去纠正它。」

Liriano 还谈到如果想要持续改善这种维基百科中存在的偏见问题,棘手的部分就在于如何让这些参与到 edit-a-thons 活动中的新手者可以反复参与工作。而这一点也是其他维基百科者共同的心声。

维基媒体基金会负责运营维基百科、维基词典、维基语录、维基文库等一系列相关站,它现在已经清楚地意识到这些站所面临的问题就是如何参与的人群更具多样性。维基媒体基金会社区资源主管 Siko Bouterse 说:「前人针对这一点已经有过非常细致的研究,在很多社群中女性的闲暇时间要少于男性。」

而在维基百科上添加信息是一件很花时间的事情,提交一个页面需要经过多个步骤程序的确认,因为每一次的改动都必须保证有着正确的来源。如果有人不遵循这些既定的程序词条,那可能就会引发另一次改动,而这个你也不知道来自世界的哪一个角落的者会将页面恢复到早期版本,或者是删除一整个新增页面。

即使是在 edit-a-thons 活动中也会出现「战」(译者注:编者们将条目重复地改来改去,以此代替讨论)的情况。Sarah Stierch 长期参与维基百科词条,她也组织了多次 edit-a-thons 活动,她就曾经在 2012 年遭遇过一场激烈的战。有人为美国女植物学家 Clara Hasse 建立了一个词条,在 20 世纪初期这位植物学家曾经发现了一种影响柑橘类植物的病毒。但是没过几分钟,一些者就认定应该删除该页面,他们给出的理由是 Clara Hasse 在学术地位上只是一个男性植物学家的研究助理而已,她的「知名度」还不足以让她拥有自己的百科页面。

「这太令人沮丧了。」Stierch 至今回忆起来依然感觉愤愤不平。不过 edit-a-thons 活动中的志愿者们能够通过快速添加更多内容来挽救这个页面。

在涉及到女性与少数群体时,对于「知名度」的认定在类似的战中是双方争执的主要焦点,毕竟不是每一个人都能拥有自己的维基百科词条。在为某人建立词条时,者需要证明这确实是有价值的,也许她曾经是重大的主角,或者是他的作品被博物馆所收藏。但是有很多在历史上做出杰出贡献的女性与少数群体留存于世的档案较少,他们通常一再被忽视了,甚至连他们的功绩也被记在了别人的名下。这就是为什么将这些人从尘封的历史中挖掘出来并展示在上,成为「囊括所有人类知识总和」的维基百科的一部分是如此困难。

「我们必须要纠正女性在维基百科中的地位,要比平常更多地引用这些词条,为其添加更多信息,为其建立充分的数字化历史记载,还需要有更多的书籍与文章提到她们。」Stierch 进一步说明:「因为男人通常是不会为女性著书立传的,所以女性必须要为女性书写历史。」

维基媒体基金会也试图为改善这种状况提供帮助,它近拨款 25 万美元想要促进维基百科中的性别多样性,这被称作激励计划。在今年 3 月该计划从世界各地的个人以及团体处征集到了 266 个方案,基金会要对这些创意一一审定,看看那些方案可以接受资助。

就在去年,维基媒体基金会的很大一部分资助给予了一个名为「南半球」的组织,该组织计划在维基百科中提供更多的关于非洲、拉丁美洲、亚洲以及中东地区的内容。维基媒体基金会还赞助了「艺术与女权」2015 的 edit-a-thons 活动并资助其建立一个相关站。对于那些小型的 edit-a-thons 活动,基金会或者是其当地分会将会为参与者提供饮料与食物。

但是即使维基百科已经尽力去组织各类 edit-a-thons 活动,在唤醒人们参与的意识以及提高其能力上还远远不够,这些活动还不足以解决维基百科所面临的困境。

「想要毕其功于一役是不现实的。」Maia Weinstock 多年来一直为了 Ada Lovelace Day 组织 edit-a-thons 活动,该纪念日来源于 19 世纪的先锋计算机科学家 Ada Lovelace 的生日。(译者注:Ada Lovelace 为诗人拜伦之女,她在 1843 年公布了世界上套算法。Ada Lovelace Day 现在是用来庆祝女性技术和科学工作者。)

但不幸的是,那些在 edit-a-thons 活动中新加入的者大多不会成为活跃的维基百科贡献者。当你再次检查那些在 edit-a-thons 活动中加入的新者的创建记录时,你会发现在几个月后仅有少数一些人继续活跃于维基百科之中,不断地完善他们之前所提交的词条。

在分析其中原因时,Stierch 认为没有时间参与只是一方面因素,而维基百科自身的男性文化可能也会将 edit-a-thons 活动中的参与者排除之外。维基百科中被的词条通常都会在讨论页中被各种争论,在讨论页中者们会就是否要改动一个页面中的内容发表意见。有时候这种意见的探讨会升级成激烈的争论,比如在「玩家门」(译者注:涉及一位女性游戏开发者的性丑闻)事件的相关页面中各种争论就非常尖锐。要知道那些患有直男癌的白人男性可不会是脉脉温情、彬彬有礼的,他们在讨论页上留下的评论会非常直白尖锐。

Stierch 说:「当你在一个男性主导的站中,女性的用户体验就没人关心了。」作为对这些尖锐评论的回应,她在维基百科中创立了一个名为「茶馆」的旨在友好探讨学习的小角落。

Siân Evans 是「艺术与女权」活动的组织者,她也希望能够看到维基媒体基金会针对性别、种族和其他方面的问题做出更多研究,「通过在维基百科上词条来反映社会政治现实。」

「我认为维基百科正在认真的考虑解决这些问题,毕竟他们现在是有组织的。」

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